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2017年8月 4日 (金)

オーストラリアで2シーズン目を迎えている、奄美大島出身の長廉太朗。2017シーズンも昨年と同じく、NPL3に所属するBalmain Tigersでプレーしています。

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外国人枠がなかった昨年のNPL3では、20歳以下の選手を含めて6人の日本人選手が所属していたBalmain Tigers。

日本人選手達の活躍のお陰で、なんとかNPL3にとどまる事のできた昨シーズンでしたが、今年からはこのカテゴリーでも2枠の外国人枠が設けられたため、今シーズンは相当な苦戦を強いられています。

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オフシーズンには複数のクラブからオファーがあったものの、【トップチームでの出場のチャンスが、一番あると思った】との理由で、最終的にBalmain Tigersを選択した長。チーム自体はリーグの下位争いをしているものの、本人はほとんどの試合でスタメン出場し、攻守ともに高いパフォーマンスを見せています。

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今シーズンは、サイドバックで出場する機会が多い長。もともと攻撃が得意な選手なだけに、オーバーラップしてサイドからのクロスや、カットインからのシュートというシーンも一試合で数回見られます。

しかし彼の特徴を生かすには、もっと前のポジションで使った方が確実によい!というのが宮下の意見。監督なりの考えがあるのでしょうが、長が前でボールを持った時の方が、チームが明らかにチャンスを多く作れています。

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試合中、プレーに関してチームメイトと激しい口論となった長。大人しいと思われがちの日本人選手ですが、サッカー界で生き残っていくには、ピッチ上で我の強さを出すことも、当然必要となってきます。

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オーストラリアに来た当初よりも、精神的にも、肉体的にも成長しているな、と感じさせてくれたこの2試合での長。弱冠20歳、まだ計り知れない伸びしろを秘めています。

豪州フットボーラーズ

2016年11月30日 (水)

16ヵ国のコミュニティーチームが参加した2016 Futsal Alliance Cupが、11月20日に行われました。

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日本は予選リーグで、ギリシャ、スペイン、イランと同じグループに入りました。グループの1位と2位だけが決勝トーナメントに駒を進める事ができますが、果たして結果はどうなったのでしょうか?続きは動画でご覧ください。

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動画でご覧の通り、準決勝でオーストラリアにPKで負け、目標であった優勝トロフィーを手にする事はできませんでした。となりのコートで行われたもう一つの準決勝、タイとスペインとの試合では、敗戦に納得いかないタイの選手が器物を破損し、警察に連行されるという事態まで発生した位、各チームがそれぞれの国のプライドを掛けて、熱くぶつかり合いました。

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結果はともかく、シドニーに存在する各国のサッカーコミュニティーと繋がる事ができたこの大会、こういった場での新しい出会いは、本当に貴重なものであると再認識させられた一日となりました。

豪州フットボーラーズ

2016年7月25日 (月)

Balmain Tigersの20歳以下のチームでプレーする日本人コンビ、長廉太朗と田中心晟。私生活でも同部屋で寝食を共にし、このチームでも息の合ったプレーで勝利に貢献している彼らのお蔭で、第15節を終了した時点でBalmain Tigersは1位と勝ち点差で1点差の4位につけています。そんなファイナルシリーズ進出の可能性が現実的となっている中での第16節は、リーグ戦7位と中位争いをしているStanmore Hawksとの試合となりました。

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20歳以下の試合とはいえども、3人までオーバーエイジの選手が使える為、チームの中には右の選手の様なオッサン選手もプレーしています。

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この日、オーバーエイジ枠でゴールキーパーのポジションを務めた藤原弘樹。当初、本格的にサッカーを全くプレーする予定がなかった藤原弘樹ですが、ケガや仕事の等の事情でBalmain Tigersのトップチームとアンダー20のゴールキーパーがいなくなり、そのタイミングで数年前に Balmain Tigersでプレーをしていた藤原の話をBalmainのオーナーにしたところ、初回の練習参加で契約となりました。

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Balmain Tigersの今シーズンのホームグラウンドでもあるこの会場は、シドニーの中心街から歩いて20分程とアクセスしやすい場所にある為、多くの日本人サッカー仲間や選手達の友人もたびたび観戦に訪れる場所です。

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日本のお母さんも、このブログでの息子の写真を楽しみにしているという田中心晟。

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セットプレーでのキッカーを任されている長廉太朗。

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日本から応援してるお母さんの為に、田中心晟の連続ショットをどうぞ!

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プレッシャーにきた相手を吹っ飛ばしながらのドリブル突破を見れると思いきや、相手に体を入れられてボールを取られてしまう田中心晟。さらに上を目指すには、こういった場面でもキープきるようになる必要があります。

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ゴールを決め、喜びを分かち合うBalmain Tigersの選手達。

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長廉太朗と田中心晟を中心とした攻撃陣、そして1失点は喫したものの、試合を通じて安定したパフォーマンスを見せた藤原弘樹の日本人勢の活躍もあり、試合は2-1でBalmain Tigersが勝利し、更にファイナルシリーズが一歩近づいた試合となりました。

 (写真撮影:寺本貴生)

豪州フットボーラーズ

2016年1月27日 (水)

このプロジェクトを立ち上げてから、一番忙しかったであろうこの1月は、短期留学の高校生を含め、なんと12人のチャレンジャーがシドニーへやってきました。そして昨シーズンからプレーしている選手を含め、現在マネージメント所属の選手の人数が40人を超え、車を新たに1台購入しただけでは間に合わず、先週末は8人乗りのワゴンを借りての遠征に行ってきました。

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NSW州の1部、2部に関しては、ポイントシステムの影響で外国人選手が年々契約しづらくなっていて、数年前なら明らかに一回の練習参加で即サインできるレベルの選手達も、契約できずにいるのが現状です。オーストラリアの若手によりチャンスを与える為にと導入されたこのポイントシステムですが、逆にそのレベルに達していないユース上がりのオーストラリア選手がリーグでプレーする事により、リーグ自体のレベルが低下している感は否めなく、オーストラリアサッカーの発展にとって、メリットよりもデメリットの方が多いというのが、僕個人だけでなく、殆どの州1部、2部の監督達の意見でもあります。

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数年前までは、NSW州1部のAPIAで活躍し、シドニーFCと契約、2シーズンプレーした森安洋文選手のように、外国人選手でも州リーグで活躍すればAリーグのクラブと契約できるチャンスはありました。しかしここ最近は、Aリーグの各クラブも5枠の外国人枠には、ヨーロッパや南米、アジアで活躍している、若しくは活躍していたプロとして実績のある選手のみを取ってくるようになり、実際、NSW州1部のBlacktown FCで3シーズンの間大活躍し、NSW州1部の歴史で一番の実績を残した外国人選手とも言われている宮澤龍二、昨年Blacktown Spartandsで活躍し、シーズンベストイレブン、年間MVPランキング2位を獲得した佐々木周でさえ、Aリーグのクラブからオファーがなかった事を考えると、州リーグでいくら結果を残そうと、外国人選手として州リーグからAリーグのクラブと契約するとう事は、殆ど不可能といってもいいかもしれません。

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オーストラリアにチャレンジに来る選手達は、Aリーグでプレーをする事を現実的な目標としている選手から、サッカーで給料を貰えるレベルのクラブでプレーする事を目標としている選手、ヨーロッパへサッカーチャレンジをしに行く前の前段階として、海外のサッカースタイルを経験しながら、英語の習得をメインに考えている選手、そしてサッカーを通じて英語を学び、オーストラリアの文化を学ぶ事を目的としてる選手まで多種多様ですので、僕自身もそういった一人一人の目的にあったクラブ探し、そしてアドバイスを行っています。

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2016シーズンの最年長チャレンジャーである西村純は、シドニーでの生活も約6週間が過ぎ、今日で34歳の誕生日を迎えました。仕事一辺倒の日本での生活から一転し、現在は英語学習とサッカー漬けの生活を送りながら、オーストラリア生活を楽しんでいます。正直サッカー選手としては、現在チャレンジしている選手達の中ではかなり下の部類に入るものの、それでも夢を諦めずに、夢に向かって毎日努力する姿は、若い選手達のお手本にもなっています。

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梶山知裕22歳。関西のサッカー強豪校である関西大学のトップチームで試合に出ていただけあり、同じ関西大学出身の佐々木周の様に、今後オーストラリアで活躍するポテンシャルを十分に持っています。

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毎年1月後半に行われているMaso Cupは、オーストラリア各地からマケドニアコミュニティーのクラブが一同に集まり、3日間にかけて優勝を争う大会です。今回はWollongongで大会が開かれ、NSW州1部のRockdale City Suns、NSW州2部のBankstown Lionsといった強豪クラブから、昨シーズンのIllawara Premier LeagueのチャンピオンであるWollongong United、同じリーグのShell Cove Barbarians、Cringila Lions、そしてニューカッスル、メルボルンのクラブまで、合計14チームが参加しましたが、多くの日本人選手達も契約選手、もしくは練習生としてこの大会に参加し、各クラブの関係者に自らのプレーをアピールする絶好の機会となりました。

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Cringila Lionsでプレーする村下大地。アルゼンチン留学を経験し、スペイン語を多少なりとも駆使する彼は、チームメートとのコミュニケーションも問題ありません。

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チームは惜しくも予選敗退。しかし彼のピッチ上でのテクニックは、一際目立っていました。

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Wollongong Unitedと契約した、朝鮮大学出身でポーランドの4部でもプレーしていた、アン・ジニャ。左足の強烈なシュートとスピードを活かしたドリブルで、僕の中でも2016シーズンのIllawara Premier Leagueの得点王最有力候補ナンバーワンです。

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小柄ながらも意外と強い当たり、そして高い技術力を持つ田所昇。現在、シドニー、そしてウーロンゴンの複数のクラブの練習に参加しています。

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先ほど紹介したばかりですが、期待度が高いのでまた紹介します。スーパードリブラー、梶山知裕。NSWプレミアリーグのクラブの練習に参加中ですが、その他にも複数のウーロンゴンのクラブに練習参加し、既にいくつかのクラブからオファーを貰っています。先輩である佐々木周よりもドリブルは上手いですが、総合力ではまだ佐々木周が上。しかしながら彼を超えるポテンシャルを十分に秘めた選手です。

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Bankstown City Lionsに練習参加中の堀滉二郎。

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この試合の3日前にシドニーへ渡航してきた荒川晶平は、浜松大学サッカー部を卒業後、東京都社会人リーグ1部のHBO東京でコンスタントに試合に出場していた選手で、ヨーロッパでのチャレンジ経験もあるだけに、外国人を相手のプレーにも、多少なりとも慣れた感じが伺えました。

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ゴールが決まってチームメートと喜ぶ、三羽悠矢。この試合の後、クラブからとてつもない額のオファーを受けるものの、現在保留中で他のクラブの練習に参加しています。

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このクラブの監督は、元オーストラリア代表のポール・カーター氏。佐々木周がMarconiでプレーしていた時の監督でもあります。

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試合後にこのクラブと契約を交わした荒川晶平。左はクラブのオーナーですが、写真は実物よりもかなりマイルドに写っています。実物はもっと迫力がありますが、実際は見た目によらずかなりソフトで良い人との評判です。

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アン・ジニャの左サイドでのドリブル突破からのシュートはゴールネットに突き刺さり、観衆からは歓声が沸き上がりました。

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この日参加した選手達の一部。朝から晩まで一日中会場にいました。

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NSW州3部、Balmain Tigersの20歳以下のチームでプレーする長廉太郎。

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同じチームでプレーする田中心晟

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フォームは決まってるけど、

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シュートの精度を上げないとな。

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NSW州1部、Parramatta Eaglesの20歳以下のチームの練習に参加中の五木田悟。

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契約が掛かったこの練習試合では、そこそこのパフォーマンスを見せていました。

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同じHBO東京出身の五木田悟の練習を見たいという事で誘ったのに、スタンドの座席に座るや否や、深い眠りに落ちる西村純。

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この試合後、晴れてこのクラブでの契約となった五木田悟。一軍でプレーするには、超えなくてはいけない課題が山積みですが、まだ19歳なので、伸びしろは十分にあります。

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語学学校での西村純。女性の生徒に囲まれているせいか、五木田悟の試合の時の眠そうな表情とは全く違った、ものすごく楽しそうな表情を見せながら授業を受けていました。

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我が家の黒犬と黒猫。仲はめちゃめちゃ悪いです。

明日もまた一人、日本から選手が到着します。この選手についても、また次回のブログで紹介したいと思います。

豪州フットボーラーズ